התכוננו לשלם יותר עבור עגבניות, מכיוון שהמגדלים בקליפורניה נרתעים ממזג אוויר קיצוני

רוטב עגבניות מרגיש את הסחיטה והקטשופ לא מצליח להדביק את הפער.

קליפורניה מגדלת יותר מ-90 אחוז מהעגבניות המשומרות של האמריקאים ושליש מהעגבניות בעולם. הבצורת המתמשכת במדינה פגעה בנטיעות ובקציר של גידולי קיץ רבים, אך רעב למים "עיבוד עגבניות" נתפסות בבגדי במיוחד מערבולת ("טורמדו"?) של בעיות שלדעת מומחים ידרבן את המחירים לעלות הרבה יותר ממה שהם כבר יש.

הבצורת מאיימת לסכן כמה מהמרכיבים האהובים על האמריקאים - רוטב פיצה, מרינרה, רסק עגבניות, עגבניות מבושלות וקטשופ כולם תלויים באיזון. וזה מגיע זמן לא רב אחרי מחסור מוזר, ולגמרי לא קשור, ברוטב פיצה ואינדיווידואל קטשופ חבילות בשיאה של מגיפת המשוגעת-משלוחי מזון.

זה מגיע גם על עליות חדות ממילא במחירי הפירות והירקות, שעלו מאז הוכרזה מגיפת הקורונה בשנה שעברה.

לגבי עגבניות, מחירים גבוהים יותר עשויים להתחיל לתפוס בקרוב אם לא כבר, אמר הכלכלן החקלאי הראשי של וולס פארגו מייקל סוונסון.

"אם אתה מפיק או שומר ורואה את הבעיות האלה מגיעות, למה שלא תעלה מחירים עכשיו בציפייה?" הוא אמר, והוסיף כי הצרכנים אינם רואים את תג המחיר עבור הרבה מהעגבניות המעובדות הנצרכות מחוץ לבית. "זה מוטבע בלוח התפריט - אבל זו סיבה נוספת לכך שהמחירים בצ'יפוטלה ובפיצה האט יעלו."

בשנה רגילה, אהרון ברצ'לוס, חקלאי ב-Firebaugh, קליפורניה, מגדל 2,200 דונם של עגבניות לעיבוד. השנה הוא החליט לרדת ל-900 דונם בחווה שלו, שנמצאת על גבול מחוזות מרסד ופרזנו. הוא השאיר את הדונמים הנותרים לא נטועים, ובחר למקד את כל המים היקרים שלו בשקדים, פיסטוקים וזיתים שגדלו על סבכות - יבולים שדורשים מחירים גבוהים יותר ומייצגים עלויות שקועות כבר משמעותיות.

"יש לנו שמונה סנטימטרים של גשם בשנה רגילה. בשנה שעברה קיבלנו 4½ אינץ', "אמר. "קיבלנו אפס אחוז מהקצאת המים שלנו, מה שאילץ אותנו לקנות הרבה מים יקרים, וזה לא הגיוני לשים אותם על עגבניות".

עשב שוטה מיובש בשדה ברזל בלוס באנוס, קליפורניה (ג'ון ברכר עבור הוושינגטון פוסט)

לדבריו, מגדלים רבים קיבלו את ההחלטה להשתמש במים המוגבלים שלהם על גידולי קבע - עצים ודברים כמו גפנים - ובחרו לוותר על שתילת צמחים חד-שנתיים כמו עגבניות, בצל ושום, או אפילו לתת לגידולים שכבר נטועים לקמול בתנאים דמויי מדבר.

המחסור של השנה בעיבוד עגבניות כבר זמן רב בהתהוות. חקלאים כבר שתלו פחות עגבניות. מ-2015 עד 2019, פחות מדינות ייבאו עגבניות אמריקאיות, בין היתר בגלל שהדולר היה חזק, מה שייקר את מוצרי העגבניות המשומרים בארה"ב. זה יצר עודף של עגבניות בקליפורניה, אמר רוב נינן, מנכ"ל ליגת יצרני המזון של קליפורניה.

המעבדים צמצמו את ההזמנות שלהם והחקלאים גדלו פחות דונמים. במקביל, בין השאר בגלל מלחמת סחר, מחסור עולמי ביריעות פלדה המשמשות לייצור קופסאות שימורים לייצור מזון גרם למחירי הפחיות להמריא. מפעלי עיבוד מרכזיים בוויליאמס, למור ובסטוקטון, קליפורניה, נסגרו, בטענה להוצאות ייצור גבוהות יותר, והותירו פחות מקומות למכירה למגדלים. המלאי בתחילת 2020 היה נמוך והאספקה ​​התהדקה ברחבי העולם.

ואז המגיפה פגעה. רמז על אגירת העגבניות.

פרנק מולר, מגדל עגבניות רב-דורי ונשיא M Three Ranches בוודלנד, קליפורניה, במחוז יולו, מתאר בצורה לשון הרע את השוק בשנה שעברה כ"משובש".

בתחילת המגיפה, פחיות של ליטרים של עגבניות ישבו לא רצויות על מדפי מפיצי המסעדות, פגיעה באלה שמכרו לתעשיית המסעדנות ולמגזרי שירותי מזון אחרים - זה כלל קייטרינג, זירות אירועים וקפיטריות ארגוניות, כולם נסגרו באביב 2020. בינתיים, מכירות קמעונאיות בחנויות מכולת - מפחיות רסק של 5 אונקיות ל-28 פחיות של אונקיה חתוכות לקוביות - השתגעו.

"אם רק היית מוכר לשירותי אוכל, הם לא רצו את כל העגבניות האלה בשנה שעברה כשהמסעדות נסגרו. אבל אם היית בקמעונאות, היית בגן עדן חזיר", הוא אמר, והמשיך לתאר את העלייה העצומה במשלוחי פיצה מגיפה, שניצלה את כל פחיות הליטר האלה, ואחריה מחסור בקטשופ כאשר איסוף משולש ושירותי משלוח מזון תפסו כל החבילות הקטנות האלה.

עובד קוטף עגבניות בעמק סן חואקין. (ג'ון ברכר עבור הוושינגטון פוסט)

נוסף על הכאוס של בעיית האספקה, עדיין קיים איום הקורונה: אלפי עובדי חווה ברחבי קליפורניה חלו בעבודה. התפרצויות עדיין מתרחשות, למרות חזקות חיסון דוחף.

מולר אמר שהיו מעט מאוד זיהומים בקרב עובדי החווה שלו - העגבניות שלו נקטפות בצורה מכנית. כעת הוא גם מודאג ממחסור בעובדים.

איך עמק סלינס בקליפורניה הפך מנקודה חמה של קוביד למודל לחיסון ובטיחות

"עברנו את השנה שעברה, אבל הנה אנחנו כאן, וכוח העבודה עדיין לא חוזר בגלל קצבאות אבטלה משופרות, וזה השפיע על מפעלי עיבוד עונתיים", אמר מולר.

כל הבעיות הללו מובילות לפחות עגבניות. המעבדים ריסנו את הערכתם של כמה טונות של עגבניות הם יקבלו השנה, והורידו את זה ביותר ממיליון טון, ועכשיו אפילו זה נראה מלא תקווה. מולר אמר שזו השנה הראשונה שהמעבדים לא קיבלו את כל כמות העגבניות הם רצו מחקלאים. "השנה תהיה כמה מרמות המלאי הנמוכות ביותר שראינו אי פעם", אמר.

המחירים כבר היו בעלייה. באפריל, עיבוד העגבניות ברחבי העולם היה יקר ב-7 אחוזים מאשר במהלך שלוש עונות קודמות, על פי מועצת העגבניות העולמית. ולפני שגל החום של הקיץ היכה, התאחדות מגדלי העגבניות בקליפורניה ניהלה משא ומתן על מחיר בשם החקלאים עם מעבדי העגבניות שהוא גבוה ב-5.6 אחוזים מאשר בעונת הגידול שעברה, כי, כפי שאומר מולר, ההוצאות של החקלאים עולות: "אספקה, דלק, סרט טפטוף, כל דבר עם פלדה, אתה שם את זה, זה עולה".

עגבניות שנקטפו בעמק סן חואקין מעובדות בלוס באנוס, קליפורניה (ג'ון ברכר עבור הוושינגטון פוסט)

"למעבדי עגבניות יש מתקנים יקרים מאוד שיכולים לעשות רק דבר אחד. אם הם לא רוצים להפסיק את העסקים, הם יצטרכו להציע מחיר עגבניות במקום להשאיר את המתקנים חסרי פעילות", אמר סוונסון, הכלכלן החקלאי.

עליות המחירים הללו צפויות לעבור לחברות הגדולות המתקשרות עם מעבדים, אומרים מומחים חקלאיים. חברות שיש להן קשר עמוק עם עגבניות עדיין לא אותתו על עליות מחירים. קראפט היינץ סירבה להגיב לגבי התמחור עבור הסיפור הזה, וכך גם Campbell Soup, שהוא מגדל וגם מעבד ומשתמש בערך 2 מיליארד פאונד של עגבניות מדי שנה על המרק האייקוני שלה, משקאות V8 ורטבי Prego ו-Pace.

ג'יימס שרווד מחברת Morning Star, אחד ממעבדי העגבניות הגדולים, אמר שקשה לחזות עד כמה המחירים עלולים להגיע. לדבריו, מחירים גבוהים יותר לא נובעים רק מהבצורת, אלא גם עלויות גדלות עבור דשן, עבודה וגז טבעי. והשנה הבאה יכולה להיות אפילו יותר קודרת.

"יש לנו מלאי נמוך יותר כרגע ומשבר מים", אמר שרווד, "ולשנה הבאה, יש חקלאים שמקבלים החלטות לגבי יבולים על סמך הקצאת המים שלהם. המאגרים נמוכים מאוד, היסטורית כרגע וזה מדאיג".

אבל הרבה מההחלטות העסקיות האלה התקבלו לפני גל החום הכבד והשיא האחרון. מחוז פרזנו, היצרן המוביל של עגבניות, ראה קטע ארוך של טמפרטורות תלת ספרתיות. יולו, קינגס, מרסד וסן חואקין הן הבאות בגודלן במונחים של ייצור עגבניות, וכל החמש נמצאות בקטגוריית "בצורת יוצאת דופן", הרמה הגבוהה ביותר ב- מפת הבצורת בארה"ב. תנאי בצורת קשים עטפו כמעט כולם משטחה של קליפורניה, עם הגשמים והשלגים של המדינה הרבה מתחת לממוצע ורשת המאגרים שלה שמכילה הרבה פחות מים מהרגיל.

מולר אמר שבשנה טיפוסית הוא הקצה שלושה או ארבע מטרים של מים לכל דונם של אדמה חקלאית שצריך השקיה. השנה הוא קיבל טיפה של רגל אחת, רק 3.6 אינץ' מים לדונם. הרבה פחות גשם מהרגיל, כמו גם הרבה פחות מי השקיה מהרגיל, פירושם שהמגדלים חייבים לפנות למי תהום, שהם יקרים יותר, כדי להציל את היבול שלהם.

גרג פרוט, המנכ"ל של חברת אינגומאר אריזה, עומד בשדה ברך. (ג'ון ברכר עבור הוושינגטון פוסט)

"במחוז יולו, יש לנו מי תהום יציבים יחסית וחידוש האקוויפר. זה כמו שיש כסף בבנק, אז אנחנו שואבים מים מהאדמה כמו משיכה", אמר. "אנחנו רק מחזיקים אצבעות ששולחן המים ישמור על עצמו. זה גרם לרמה חדשה לגמרי של דאגה".

גרג פרוט, מנכ"ל חברת אינגומאר אריזה בלוס באנוס, שותפות של ארבעה מגדלים, אומר שהמצב הולך להיות גרוע משמעותית בשנה הבאה, מכיוון שאמנם היו רמות מאגרים סבירות בעונת הגידול הזו, אבל זה יתרוקן לחלוטין על ידי מגדלים שפונים למי תהום.

ביום שישי, מועצת הפיקוח על משאבי המים של מדינת קליפורניה פרסמה צו שינתק את החקלאים מלפנות לנהרות ולנחלים בפרשות המים של סקרמנטו וסן חואקין, ויסיר עוד מקור מים בשנת בצורת קיצונית.

"למגדלים יהיה מצב המים הגרוע ביותר אי פעם עד סוף עונת הגידול הזו", אמר פרוט. "העלות עולה השנה - במים, בפחיות, בכל שאר המרכיבים, בעבודה, בהובלה - כל הדברים האלה מסתכמים לאינפלציית עלויות גדולה. וזה מחוויר בהשוואה למה שהולך לקרות בשנה הבאה".

בשורה התחתונה, הוא אומר: אם הבצורת תימשך ושולחן המים יירד משמעותית, מגדלים רבים עשויים שלא לשתול עגבניות בשנה הבאה.

עגבניות נקטפות בעמק סן חואקין על ידי חברת Ingomar Packing. (ג'ון ברכר עבור הוושינגטון פוסט)
מקור:  https://www.washingtonpost.com

מוצרים מקושריםהודעות

לידיעה הבאה

מוּמלָץ

ברוך שובך!

התחבר לחשבונך למטה

צור חשבון חדש!

מלא את הטפסים להלן כדי להירשם

אחזר את הסיסמה שלך

אנא הכנס את שם המשתמש או את כתובת הדוא"ל שלך כדי לאפס את הסיסמה שלך.

סה"כ
1
שתפו אותי